Oorsprong Kennedymars

Kennedy

De Kennedymars is een wandeltocht van 80 kilometer die binnen 20 uur gelopen dient te worden. Deze wandeltocht is vernoemd naar de Amerikaanse president John F. Kennedy en wordt in veel Nederlandse plaatsen jaarlijks georganiseerd.

De Kennedymars start meestal 's avonds, waarbij de wandelaars dus vooral 's nachts lopen en dan uiterlijk in de namiddag van de volgende dag de finish dienen te bereiken. Als één van de weinige regels geldt dat de tocht wandelend volbracht dient te worden, dat wil zeggen dat men niet mag hardlopen of gebruik mag maken van vervoermiddelen.

In januari 1963 vroeg de Amerikaanse president John F. Kennedy zich, na lezing van een presidentieel bevel van de voormalige president Theodore Roosevelt uit 1908, in een brief aan commandant Shoup af of officieren van het US Marine Corps, net zoals in de tijd van Roosevelt, voldoende uithoudingsvermogen hadden om binnen 20 uur 50 mijl (80,467 km) te lopen. Hij vroeg zich tevens af of leden van zijn staf dit zouden kunnen. De gezette perschef van de president Pierre Salinger bedankte voor de eer en verwees naar de sportieve broer van de president. Robert F. Kennedy, de minister van justitie, liep om het goede voorbeeld te geven op 37-jarige leeftijd ongetraind deze afstand.

Zaterdag 9 februari 1963 vertrok hij 's nachts om vijf uur met vier andere personen en drie honden, bij een temperatuur van -6 graden Celsius, naar het eindpunt Camp David in Maryland. Het jaagpad langs het Chesapeake and Ohio Canal dat ze volgden was bedekt met sneeuw en ijs. De metgezellen van Robert Kennedy haakten een voor een af. Tegen de laatste die na 35 mijl afhaakte zei Robert Kennedy: "You're lucky, your brother isn't President of the United States." Kennedy, die zijn leren Oxford schoenen aan, had voltooide de 50 mijl in 17 uur 50 minuten. De volgende dag stond hij om 7.30 uur op, bezocht om 9 uur een kerkdienst en ging daarna schaatsen met zijn kinderen.

Een groep van 34 officieren liep op 12 februari 1963 met helmen op en volledige bepakking vanuit Camp Lejeune in North Carolina de "50-mile hike". De snelste officier liep de afstand in 11 uur 45 minuten.

Veel gewone Amerikanen, van heel jong tot heel oud, die ten onrechte dachten dat ook zij persoonlijk door de president werden uitgedaagd, gingen op pad. Dit ondanks waarschuwingen van de President's Council on Physical Fitness die stelde dat alleen getrainde personen deze tocht moesten lopen.

Zondag 17 februari 1963 liepen zeker 5000 personen een afstand van 28 mijl van Pittsburgh naar Washington. Het lopen van lange afstanden werd in de VS een kortstondige rage die via Engeland oversloeg naar Nederland.

Het populaire tijdschrift Life plaatste op het omslag van het nummer van 22 februari 1963 de tekst: "THE BIG WALK Can YOU do 50 miles? Marines do it, Bobby Kennedy does it, 10-year-olds do it".

De uitdaging van Kennedy dat legerofficieren binnen 20 uur 50 mijl moesten kunnen lopen was dus niet een eigen idee van president Kennedy. Kennedy las eind 1962 toevallig een presidental order van 21 december 1908 van president Theodore Roosevelt gericht aan alle officieren van het US Marine Corps. Dit bevel was uitgevaardigd omdat de conditie van veel officieren schrikbarend slecht was. Als er een oorlog uitbrak moesten de officieren topfit zijn om een groot verlies aan mensenlevens of zelfs een nederlaag te voorkomen.

Roosevelt, die zelf erg sportief was, eiste in het fysiek niet al te zware bevel dat een luitenant of kapitein, om zijn geschiktheid voor het Marine Corps te bewijzen, eens per twee jaar 50 mijl moest kunnen wandelen binnen 20 uur verdeeld over drie opeenvolgende etmalen. De hogere officiersrangen moesten 90 mijl kunnen paardrijden verdeeld over drie opeenvolgende etmalen. Vanuit het leger, de pers en de politiek kwam hier veel kritiek op. Om de kritiek te pareren ondernam Roosevelt 13 januari 1909 een paardrijtocht door winters Virginia van 98 mijl in 17 uur tijd.

Nog iets eerder, op 14 mei 1908, had het Departement van Oorlog op bevel van de president General Order no. 79 uitgevaardigd, waarin naast de in 1907 ingevoerde paardrijtest die eerst 15 mijl was en nu naar 90 mijl ging, een looptest van 50 mijl in drie etmalen werd voorgeschreven. Deze looptest was specifiek bestemd voor officieren in de rang van kolonel, luitenant-kolonel en majoor bij het pas opgerichte Coast Artillery Corps. Deze officieren hadden bij hun werkzaamheden aan de Amerikaanse oostkust immers geen paard nodig. Juni 1908 werd de looptest, die door de medische dienst van het leger was bedacht, voor het eerst uitgevoerd. De deelnemende officieren werden voor en na de test onderzocht door legerartsen. Als ze de test fysiek goed hadden doorstaan konden ze in dienst van het leger blijven.

Eind 1908 of begin 1909 liep, volgens de autobiografie van Roosevelt uit 1913, de een-armige oorlogsinvalide Major Henry Leonard (1876-1945) van het US Marine Corps met twee luitenants de 50 mijl binnen één etmaal. Ze werden door hun superieuren berispt omdat ze zich niet aan de order hadden gehouden om de 50 mijl in drie etmalen af te leggen en kregen opdracht om de tocht over te doen. Major Leonard en zijn metgezellen waren dus waarschijnlijk, 54 jaar voordat het begrip Kennedymars ontstond, de eersten die deze zware tocht binnen één etmaal volbrachten.

De rage sloeg ook over naar Engeland. Toen daarvan op de televisie beelden werden vertoond, wilde men ook in Nederland die uitdaging aangaan.

In Nederland werd in de omgeving van Sittard de Kennedymars door 11 middelbare scholieren voor het eerst gelopen op 20 april 1963. Dit was het begin van een lange traditie. In 2011 werd de mars voor de 48e keer georganiseerd. Andere grote marsen binnen Nederland zijn die van Someren en Waalwijk.

De Sectie Lange Afstanden, een commissie van de KWBN, coördineert de Kennedymarsen en geeft het stempelrecht aan de organiserende verenigingen, stichtingen en comités. Deze verenigingen, stichtingen en comités moeten aangesloten zijn bij de KWBN. De sectie Lange afstanden heeft een eigen website waarop een lijst van Kennedy Walkers wordt gepubliceerd. Daarop is te zien dat momenteel twee personen al 150 (!) Kennedymarsen op hun naam hebben staan, voorwaar een hele prestatie!

 

Deze pagina is bijgewerkt op 13-04-2017 om 09:15 uur